A vulnerabilidade das crianças refletida nos genes: Algumas crianças são mais sensíveis ao seu meio ambiente, para melhor ou pior.

Algumas crianças são mais sensíveis ao seu meio ambiente, para o melhor e para o pior. Pesquisadores da Universidade Duke, EUA identificaram uma variante do gene NR3C1 receptor glicocorticoide, que pode servir como um marcador para estas crianças, que estão entre mais vulneráveis da sociedade.

“Os resultados são um passo para a compreensão da biologia do que faz uma criança particularmente sensível a ambientes positivos e negativos”, disse Dustin Albert, cientista do Centro de Duque da Criança e Política da Família. “Isso nos dá uma pista importante sobre algumas das crianças que precisam de uma ajuda a mais.”

Baseando-se em duas décadas de dados sobre alunos da primeira série de alto-risco de quatro locais em todo o país (Carolina do Norte, Tennessee, Pensilvânia e do estado de Washington, desde 1990 com mais de dez mil crianças) o estudo descobriu que as experiências das crianças de alto risco – cerca de 900 crianças –, carregavam certa variação deste gene comum e elas eram extremamente propensas a desenvolver problemas sérios quando adultos. Sem tratamento, 75 por cento com o gene variante desenvolveram problemas psicológicos por 25 anos, incluindo o abuso de álcool, abuso de drogas e transtorno de personalidade antissocial. O quadro mudou drasticamente, no entanto, quando as crianças com o gene variante participaram de um intenso programa chamado de Fast Track Project. Depois de receber serviços de apoio na infância, apenas 18 por cento desenvolveram psicopatologia quando adultos. “É uma descoberta esperançosa”, disse Albert. “As crianças que estudamos eram muito suscetíveis ao estresse. Mas longe de serem condenados, eles estavam particularmente sensíveis a requerer ajuda.”

Pesquisas anteriores sugeriram que, enquanto algumas crianças prosperam em uma ampla gama de circunstâncias, outros são mais passivos em diferentes ambientes. O novo estudo sugere que os diferentes níveis de sensibilidade das crianças estão relacionados com diferenças em seus genomas.

O novo estudo analisa a possível biologia por trás dessas respostas. Albert disse que esses resultados poderiam ser um primeiro passo em direção a potenciais tratamentos personalizados para algumas das crianças mais problemáticos da sociedade. Conhecimento como este algum dia poderia ser usado para ajudar a direcionar as crianças que se beneficiariam com os programas que eles tanto precisam.

Fonte: Albert et al.. Can Genetics Predict Response to Complex Behavioral Interventions? Evidence from a Genetic Analysis of the Fast Track Randomized Control Trial. Journal of Policy Analysis and Management, 2015

Recomendados